A 41 años del fatal accidente de Steve Prefontaine, el rebelde de Oregon

El atleta falleció a los 24 años y ganó notoriedad por su manera agresiva de correr; "alguien puede vencerme, pero van a tener que sangrar para hacerlo", decía
Damián Cáceres
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30 de mayo de 2016  • 12:08

Steve Roland Prefontaine nació el 25 de enero de 1951 en Coos Bay, Oregon, y su especialidad fueron las carreras de 1500 a los 10.000 metros, donde batió todos los récords de Estados Unidos. Sin embargo, Pre, tal su apodo, no fue el mejor corredor de la historia de su país. Su gran marketing se debió a la popularidad que ganó gracias a su carisma y a su estilo al momento de competir. Lo que nadie puede negar es del impacto que Pre tuvo en la comunidad de corredores populares. Primero de su país y, luego, del mundo. Su estilo para correr se parecía mucho a la forma en que encaraba la vida. Incluso su imagen recordaba más a una estrella del rock que a un deportista. De cabellera larga y un prominente bigote, un rebelde para la época. Símbolo para la juventud americana de los `70 que se oponía al orden establecido y, sobre todo, a la guerra de Vietnam. Carismático, arriesgado, intenso, agresivo, libre y duro. Al límite. Así vivió. Así corrió. Así murió.

Su historia deportiva tuvo un antes y un después. Prefontaine fue discípulo de una de las mayores leyendas del mundo del atletismo y, en especial, del running popular: el entrenador de Oregon Bill Bowerman. Nada menos que el padre de las zapatillas Nike, originalmente denominadas Blue Ribbon, inspiradas en modelos japoneses.

Su repentino fallecimiento potenció la enorme popularidad que ya había ganado Prefontaine en vida, a tal punto que la Organización de Pista y Campo de Estados Unidos decidió recordarlo con una competencia que lleva su nombre. Desde 1975 se celebra cada año una prueba atlética con su nombre: el Prefontaine Classic.

Pre corrió y ganó su última carrera el 29 de mayo de 1975, en el Hayward Field de Eugene. Murió al día siguiente, el 30 de mayo, a los 24 años en un accidente automovilístico. La noche del 29 de mayo Prefontaine asistió a una fiesta en la localidad de Eugene, en las afueras de Oregon. Al regresar y, tras dejar a su amigo y gran maratonista Frank Shorter, perdió el control de su vehículo y chocó contra una roca. El automóvil volcó y Pre quedó atrapado debajo. Un vecino de la zona se acercó y le encontró aún con vida. Al ver que no podía sacarlo fue a buscar ayuda. Para cuando regresó, el peso le había aplastado el pecho. Ya pasaron más de 40 años.

Tan grande fue su relevancia para el deporte estadounidense que se filmaron dos películas basadas en su vida.

Sin Límites

Prefontaine

Sus principales logros:

  • dos títulos de campeón nacional absoluto en los 5000 metros (1971 y 1973)
  • siete títulos de campeón nacional universitario
  • cuatro en los 5.000 metros en pista (1970, 1971, 1972 y 1973)
  • tres en Cross-country (1970, 1971, 1973).
  • en 1971 participó en los Juegos Panamericanos de Cali, logrando la medalla de oro en los 5000 metros
  • el 9 de julio de 1972, estableció un nuevo récord en los 5000 metros con 13m22s8/100

Sus marcas:

  • 1.500 metros – 3m38s1/100 (Helsinki, 28/06/73)
  • 1 milla (1609 metros)- 3m54s6/100 (Eugene, 20/06/73)
  • 2.000 metros – 5m01s4/100 (Coos Bay, 9/05/75)
  • 3.000 metros – 7m42s6/100 (Milán, 2/07/74)
  • 5.000 metros – 13m21s87/100 (Helsinki, 26/06/74)
  • 10.000 metros – 27m43s6/100 (Eugene, 27/04/74)

Algunas de sus frases más célebres

  • "Mucha gente corre una carrera para ver quién es el más rápido. Yo corro para ver quién tiene más agallas, quién puede castigarse a sí mismo en un ritmo exhaustivo, y al final, castigarse aún más"
  • "Voy a trabajar para que al final sea una carrera de puro coraje, y si lo es, yo soy el único que puede ganar"
  • "Alguien puede vencerme, pero van a tener que sangrar para hacerlo"
  • "Dar menos que lo mejor que tienes es sacrificar el premio"
  • "Con los años, he pensado mil razones para seguir corriendo, pero siempre vuelvo al punto de partida. Todo se reduce a la autosatisfacción y el sentimiento que te da lograr tus objetivos"
  • "Corro mejor cuando corro en libertad"

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