Punto por punto: cómo entrar en el mundo del Bitcoin sin ser estafado

A medida que crece el valor del Bitcoin hay más interesados en comprar, pero distintos referentes señalan una serie de cuidados a tener en cuenta
A medida que crece el valor del Bitcoin hay más interesados en comprar, pero distintos referentes señalan una serie de cuidados a tener en cuenta Crédito: VICE
María Julieta Rumi
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11 de febrero de 2021  • 16:16

En los últimos años la moneda digital Bitcoin pasó de ser defenestrada por referentes de las inversiones como el multimillonario Warren Buffett, que la calificó de "burbuja", a ensalzada por otros como el empresario más rico del mundo, Elon Musk, quien esta semana compró US$1500 millones en bitcoins y disparó la cotización al récord de US$44.220.

Más allá de lo interesante que puede resultar esta valorización -en este caso, el precio subió un 17% en un día-, la criptomoneda -cuyas transacciones quedan registradas en bloques dispersos por la red y encadenados entre sí, algo conocido como blockchain- es también conocida por sus fluctuaciones.

En enero pasado, por ejemplo, subió un 46%, a US$41.989, y días después retrocedió un 32%, a menos de US$29.000.

En otros términos: meterse en esta inversión no es para cualquiera y hay varios consejos que se deberían tener en cuenta si se decide hacerlo.

1. Informarse con fuentes confiables

"Antes de entrar hay que estudiar, entender. La ONG Bitcoin Argentina viene enseñando sobre el tema desde 2013 y es probablemente el mejor lugar para acercarse y aprender. Y, para dudas puntuales, está el grupo de Facebook Bitcoin Argentina que tiene 65.000 usuarios y es moderado", explicó Rodolfo Andragnes, cofundador y presidente de la ONG Bitcoin Argentina, a lo que Manuel Beudroit, socio de Belo -plataforma para comprar y pagar con criptomonedas-, agregó que en la base de la pirámide del sistema está el esquema peer to peer en el que, por ejemplo, te juntás en un bar con un conocido de confianza al que le comprás los activos.

"Vos me decís 'quiero comprar tantos bitcoins', nos ponemos de acuerdo y me transferís los pesos y yo te mando los bitcoins. Pero, a diferencia de los pagos con tarjeta, si yo te los doy, no te los puedo sacar, con lo cual tengo que saber con quién estoy negociando", dijo Beaudroit.

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Arriba del peer to peer están los brokers o casas de cambio que ponen un precio. Como se compran dólares, se compran criptomonedas. En tercer lugar, están los exchange, que son mercados de concurrencia de oferta y demanda, cada uno con una cotización distinta dependiendo del día. Algunos conocidos son Bitex, SatoshiTango y Ripio, donde la compra mínima arranca en $1500.

Para chequear la cotización, en tanto, se puede recurrir a CoinDesk, una plataforma que ofrece servicios relacionados con bitcoins. El más utilizado es su Índice de Precios de Bitcoin (Bitcoin Price Index - BPI), que establece en tiempo real la cotización de esta criptomoneda.

2. Abrir una billetera

Sin embargo, para Beaudroit, el primer paso para quien quiere meterse en el mundo de las criptomonedas es instalarse y saber cómo funciona una billetera bitcoin. En el mercado hay varias alternativas, como Muun, Coinomi, Defiant y Edge, entre muchas otras.

Algunas son de código abierto (un modelo de desarrollo de software basado en la colaboración abierta) y otras de código cerrado.

Algunas son apps para celulares, aunque también hay billeteras para computadoras y hardware wallets.

3. Guardar las palabras clave

"Lo más importante de Bitcoin es que uno es custodio de sus activos. Cuando abrís una billetera, creás una dirección privada, una clave privada que es la que te permite gastar los bitcoins y, para eso, la billetera te da unas 12 o 24 palabras que son la semilla, lo más importante para guardar. En el caso de que pierdas el dispositivo es la forma de recuperar esos activos", detalló Beaudroit y dijo que lo mejor es que el resguardo sea analógico: escribir esas palabras en un papel y guardarlas en una caja fuerte o hacer copias y tenerlas en varias.

Matías Bari, CEO y fundador de SatoshiTango, también recomienda tener los bitcoins en una wallet, más allá de la billetera virtual que ofrecen las plataformas como la suya, y guardar las palabras en dos cajas fuertes.

"Escribir esas 24 palabras y mandarlas por WhatsApp no es seguro. Otra cosa que no hay que hacer es sacarle foto a las palabras. La foto de las palabras es el dinero. En 30 segundos con una foto te lo roban. La red bitcoin es segura, no tiene fallas ni vulnerabilidad. La cadena se rompe por el eslabón más débil, que somos nosotros", afirmó.

Un caso paradigmático es el de Stefan Thomas, un alemán que perdió el papel en el que apuntó la contraseña para desbloquear su IronKey, un dispositivo de almacenamiento encriptado que contiene las claves para acceder a la cartera digital en la que conserva 7002 bitcoins (aproximadamente US$314.018.694). Thomas solo tiene dos intentos más para recuperarlos, ya que, a la décima vez de ingresar mal la clave, el dispositivo se bloqueará.

4. Estar atento a estafas y casos de phishing

Desde que a principios de diciembre el valor del Bitcoin empezó a dispararse, el grupo de Facebook Bitcoin Argentina no dejó de sumar seguidores y como bienvenida a cada persona que ingresaba Andragnes le comentaba: "¿Sos nuevo en esto? ¡Sabe que te van a querer estafar!".

Según Andragnes, hay cientos de estafas con la palabra bitcoin como esquemas piramidales que dicen que, con X cantidad dólares, te convertís en "bronce" o "platino", y te invitan a sumar contactos diciendo que detrás de la red hay bitcoins. "Hay que estar atentos y tener los bitcoins en la billetera", advirtió.

Otra posibilidad de robo del dinero es mediante phishing, como denunció Santiago Siri hace unos días vía Twitter.

Según explicó Bari, un hombre se descargó una app llamada Trezor pensando que era la empresa que ofrece hardware para almacenar criptomonedas. La app -que no tenía nada que ver con criptomonedas- le pidió las palabras y él las metió. Le robaron los activos.

5. Decidir en qué invertir en base a lo que se busca

En cuanto a qué compran quiénes ingresan al mundo de las criptomonedas, Beaudroit dijo que los que adquieren activos como bitcoin buscan que se siga valorizando, mientras que quienes optan por stablecoins como Dai o USDC -monedas que minimizan la volatilidad del precio relacionándolo al dólar - buscan, en general, dólares digitales.

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. Crédito: BARCROFT MEDIA

"Para lo que es el público argentino es como la transición de la cueva. Son dólares digitales en blanco, con lo cual ahí hay una ventaja interesante. Entre 2019 y 2020, el mercado de criptomonedas argentino creció en total casi tres veces. Estuvo dado por las monedas estables. Bitcoin y Ethereum crecieron, pero, ante el cepo, subió el interés por las stablecoins en Argentina", agregó.

6. Cambiarlos por dinero físico o usarlos para pagar algo

En tanto, si uno busca cambiar sus criptomonedas por dinero físico tiene que recurrir al mismo lugar en que las compró. "De la misma forma en que comprás, vendés. Entrar y salir es el mismo camino", dijo Andragnes.

Sin embargo, si se buscan dólares físicos, cabe aclarar que la mayoría de las plataformas en Argentina solo operan en pesos por las restricciones cambiarias.

"No sé si hay proveedores que te puedan liquidar en dólares, pero sí se puede hacer de forma peer to peer. Yo te las compró y te doy los dólares, pero esta opción por ahí no es para grandes sumas. Otra posibilidad es liquidar, por ejemplo, los Dai por dólares en otro país y tener las divisas en tu cuenta de allí", señaló Beaudroit y agregó que una tercera alternativa es conseguir los dólares en el mercado informal, algo que es ilegal.

Si se quiere gastarlos pagando bienes o servicios hay dos posibilidades: que el comercio o la contraparte acepte pagos en criptomonedas o cambiarlas a pesos y efectuar los pagos.

Por último, Andragnes insistió en que hay que tomarse tiempo para entender cómo funcionan las criptomonedas, pero dijo que es un "mundo magnífico" y "la mejor opción para preservar valor en el futuro".

"Hoy no podés comprar dólares, los inmuebles pierden valor y, si los alquilás, no sabés qué rentabilidad vas a tener y en la bolsa perdés. La alternativa son las criptomonedas", concluyó.

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